Basquete vs Volêi | Para onde as meninas estão indo?

Fala, pessoal!

Basquete feminino é um tema que pode gerar diversos assuntos interessantes para serem abordados, inclusive já abordei alguns como a quantidade de times em SP (leia aqui).

Lendo um artigo que saiu no site da ESPN americana, é discutido sobre a tendência das meninas em praticar vôlei e não mais basquete (matéria original aqui). Eu trouxe o texto traduzido mas pretendo abordar esse tema no âmbito nacional futuramente, porém é interessante também observar o comportamento lá fora e vermos se temos algo similar acontecendo por aqui. Fiquem a vontade para me procurarem no @bballbr para discutirmos esse assunto. Acompanhe.

Basquete parecia ser o jogo para Micaya White. Seu pai, Randy White, jogou na NBA. Seu irmão, R.J., é o pivô titular da UNC Greensboro. Micaya se juntou à sua primeira equipe quando tinha 6 anos.

“Todos presumiram que eu também iria jogar”, disse Micaya White de 1,80 m.

Houve apenas um problema. Ela não gostou.

“Quando eu tentava mostrar agressividade, acabava machucando outra jogadora ou perdendo o jogo.” Mais do que isso, White se encolhia, “Eu odiava ser tocada. Eu fico maluca com germes, então uma pessoa suada me tocando me assustava.”

Uma conversa com o treinador de vôlei de sua escola secundária abriu um caminho que ela nunca considerou. Instigada a fazer um teste para o time da escola, White hesitou.

“Eu não queria ser ruim e não sabia nada sobre aquilo”, disse ela.

There’s a long line of basketball players in Micaya White’s family. But the Big 12 Freshman of the Year at Texas fell in love with volleyball. Courtesy Texas

Mas em uma semana, White se apaixonou pelo jogo em que os bloqueios nunca acabam. O voleibol disparou sua energia competitiva tanto quanto o basquete, se não mais.

“Só havia uma rede no meio”, disse ela. “Você pode colocar toda essa agressão contra um objeto e deixá-la sair.”

A perda do basquete se tornou o ganho do vôlei. White foi Caloura do Ano Big 12 no Texas, que alcançou o jogo do título da NCAA em dezembro.

Sua decisão de escolher o voleibol ao invés do basquete segue uma tendência nacional. Dois anos atrás, pela primeira vez, mais meninas do ensino médio jogavam vôlei (432.176) do que basquete (429.504), de acordo com a Federação Nacional das Associações Estaduais de Ensino Médio (National Federation of State High School Associations). Em 2015-16, o vôlei acrescentou outras 4.133 meninas a esses números, enquanto o basquete perdeu 276 participantes.

Examine a década passada e os números são mais impressionantes. As estatísticas compiladas pelo NFHS mostram um aumento de mais de 40.000 jogadores de voleibol nesse período e uma diminuição de 23.000 jogadores de basquete.

“Houve um grande cruzamento de afro-americanos com o nosso esporte, e agora se tornou a norma social jogar vôlei, enquanto há 10 ou 15 anos era basquete”, disse o técnico do Texas, Jerritt Elliott. “Não agrada apenas aos super altos, mas também aos pequenos. O pequeno tem um nicho com o líbero e a posição [especialista defensiva] onde podem encontrar o sucesso em um nível muito alto.”

O voleibol, que teve suas semifinais nacionais exibidas na ESPN em dezembro, evoluiu muito além dos dias de um passatempo de piquenique.

“Há muitas meninas por aí que gostam de ser poderosas, fortes, assertivas e agressivas, mas também gostam de ter uma rede entre elas”, disse Kathy DeBoer, diretora executiva da American Volleyball Coaches Association.

Mike Flynn, editor do boletim nacional de recrutamento Blue Star Report e autoridade de longa data no basquete feminino, aponta todas as opções que as meninas têm hoje e os desafios específicos do basquete.

“Você vai onde vê sucesso e onde tem acesso ao sucesso”, disse ele. “O basquete é um esporte difícil de dominar. A menos que você esteja disposto a investir tempo e esforço e ter um certo nível de habilidade atlética, você não terá sucesso. Você será expulso do esporte por causa do que é exigido. No voleibol e no lacrosse, essas barreiras são mais baixas. “

Jasmyn Martin arrived at Minnesota a semester early to spring into her volleyball career. Courtesy Minnesota

Jasmyn Martin deixou de lado as cartas de recrutamento de basquete do Tennessee em favor de uma pilha de cartas de treinadores de vôlei. Martin, que se formou na Hopkins High em Minnetonka, Minnesota, um semestre mais cedo para treinar com os Gophers nesta primavera, prefere a energia do vôlei ao do basquete.

“Os relacionamentos que você constrói, quão juntas estão, o diferenciam do basquete”, disse ela. “Vocês ficam juntas depois de cada ponto.”

Hayley McCorkle, que terminou sua carreira no time de vôlei da Carolina do Norte no outono passado, nasceu a duas horas de Tobacco Road, região louca por basquete. Uma vez classificada como três estrelas pela espnW HoopGurlz, ela escolheu o voleibol em vez de basquete.

“Eu queria competir contra alguém, mas não queria aquele contato físico”, disse ela. “O voleibol permite que você seja um pouco mais feminina. Você pode usar as fitas, usar rosa, usar o cabelo como quiser e ainda ser delicada na hora de praticar. Isso atrai muitos jovens atletas ao esporte. “

Kara Bajema, de Washington, foi uma das muitas jogadoras de voleibol que compartilhou esse sentimento. A bloqueadora de 1,80 m de altura recebeu duas honras de MVP estadual após liderar a Lynden Christian High, cerca de duas horas ao norte do campus dos Huskies, a dois campeonatos de basquete. Mas ela gravitou em torno de seu outro amor, o voleibol, e se comprometeu com Washington no final de seu segundo ano.

“Honestamente, eu simplesmente gosto mais do ambiente de vôlei. É um pouco mais tranquilo”, disse ela. “Basquete é definitivamente mais pesado e eu gosto de ser uma garota feminina às vezes.”

Mas Bajema incentiva as meninas a não decidirem por um esporte muito cedo.

“Pratique todos os esportes que puder no colégio e divirta-se com eles”, disse ela. “Algumas pessoas sentem a pressão de escolher tão cedo. Eu encorajaria as pessoas a praticarem tantos esportes quanto pudessem no colégio.”

Embora seja raro, nem todo mundo faz uma escolha, mesmo na faculdade.

É o caso de Abby Cole, que jogou vôlei por quatro anos em Michigan e se juntou ao time de basquete pela primeira vez neste inverno. Cole disse que ambos os esportes oferecem um conjunto único de desafios, mas se complementam.

“Eu nunca diria que o basquete é um esporte mais masculino do que o vôlei. Você não está jogando basquete masculino; está jogando basquete feminino”, disse ela. “Os laços, o cabelo e o modelo dos uniformes não afetam a forma como o esporte é praticado. Jogando voleibol, você não diz para jogar como uma dama. Você diz para jogar duro e ser agressiva. Quer seja basquete ou vôlei, você ouve as mesmas coisas dos treinadores. “

Da mesma forma, Kathryn Plummer, uma caloura-chave na corrida de Stanford para o campeonato de vôlei da NCAA de 2016, foi atraída por sua versatilidade.

“Para algumas garotas, os laços e uniformes são importantes quando são mais jovens, mas nos níveis mais altos, você não quer necessariamente usar elastano”, disse ela. “Você pode usar moletom quando estiver praticando. No nível mais alto, os atletas são atletas. É tudo sobre o esporte.”

Com 1,80m de altura, Plummer seria uma dádiva de Deus para Tara VanDerveer, cujo time de basquete Cardinal não tem um tamanho significativo. Plummer jogou basquete quando era jovem, mas decidiu não continuar no ensino médio.

“Eu amo basquete – para assistir”, disse ela. “Eu adoro jogar vôlei. No basquete, eu poderia ficar no garrafão e pontuar. No vôlei, você tem que ser bom em tudo. Você tem que trabalhar mais junto. [No basquete, você pode dominar a quadra. Pode ser seu show . Para o vôlei, você precisa de todos. “

Bryon Larson, cujo Dynasty Volleyball Club em Kansas City, Kansas, é um dos mais elitistas do país, aponta que as habilidades para os dois esportes são semelhantes.

“Estamos competindo pelo mesmo atleta: crianças magras, longas e de contração rápida”, disse ele. “Esse é o protótipo dos sonhos.”

Kathryn Plummer stands 6-foot-6 and could post up and score with the best of them on a basketball court. Courtesy Stanford

Há uma década, os programas de vôlei para jovens eram escassos. Larson começou seu clube em 2009 como um sistema de alimentação para o time do ensino médio que ele treinava. Oito anos depois, o clube forma 25 times.

“Não podemos formar equipes suficientes”, disse ele. “Eu poderia adicionar mais seis ou sete, mas para mim, é uma questão de tentar ser Macy’s – não Walmart.”

Quando Troy Tanner fundou o Tstreet Volleyball Club há uma década em Irvine, Califórnia, foi em grande parte devido ao interesse de sua filha Bailey pelo esporte. Agora ele se expandiu para um segundo local em Laguna Beach. Ele dirige programas para crianças, pré-adolescentes e adolescentes, e as palavras “Tstreet Club” são encontradas em muitas biografias de vôlei da NCAA. Isso inclui a lista da Universidade de Washington, na qual Bailey joga ao lado dos ex-alunos do Tstreet, Crissy Jones e Tia Scambray.

Tanner atribui grande parte do sucesso do esporte ao simples fato de que o vôlei é divertido e as oportunidades de faculdade são inúmeras. A NCAA reconhece 334 times de vôlei; o vôlei de praia, totalmente aprovado em 2015-16, é o esporte que mais cresce na NCAA.

A exposição adicional veio com as redes Big Ten, SEC e Pac-12.

“Tenho uma prima que assistiu ao torneio”, disse McCorkle. “Ela não sabia nada sobre vôlei até que viu na TV. Disponibilizá-lo para mais garotas assistirem permite que elas se envolvam mais no jogo.”

O treinamento de alto desempenho pode ser caro – jogadores de voleibol de elite podem gastar mais de US $ 7.000 por ano. Mas essa é uma quantia que muitos pais dispõem de recursos para ver suas filhas alcançarem.

Por mais saudáveis ​​que sejam os números do vôlei, DeBoer oferece um otimismo cauteloso.

“Não quero que o basquete feminino fracasse porque isso seria horrível para o esporte feminino”, disse ela. “Tornarmo-nos o melhor esporte de equipe foi uma combinação de crescimento no voleibol e contração no basquete feminino. Quando a participação diminui, isso é motivo de preocupação.”

Em focos de voleibol como Texas e Califórnia, o crescimento continua, mas onde o vôlei é o esporte mais popular por 15 a 20%, incluindo em Nebraska, Iowa e Michigan, “estamos começando a ver um declínio”, disse DeBoer.

Parte disso se deve aos cortes no orçamento e à fusão dos sistemas escolares. O boom do que ela chama de voleibol juvenil “pago para jogar” torna cada vez menos provável que uma garota com o mínimo de experiência possa jogar em seu colégio.

“E foi isso que aconteceu no basquete”, disse ela.

Ainda este ano, Flynn planeja introduzir uma nova versão do basquete – um jogo sete contra sete com foco na participação e desenvolvimento – no nível do clube para atrair mais meninas.

“Os jogadores desistem quando não jogam”, disse ele. “Vamos mudar o jogo com isso.”

Prever como os números irão evoluir está entre as áreas obscuras que mantêm DeBoer acordado à noite. Mas os técnicos do clube de vôlei não estão muito preocupados, nem as meninas que continuam a descobrir o apelo do esporte.

A caloura da Redan High School (Geórgia), Takaira Flemons, descobriu o jogo em um acampamento de verão no estado da Geórgia. Seu treinador do ensino médio queria que ela tentasse; agora ela está trabalhando para conseguir uma bolsa de vôlei.

“O voleibol é um jogo da mente”, disse o Flemons de 1,50 m. “É preciso estratégia. Não é fácil, mas não é difícil. Não gosto de basquete. Basquete parece a mesma coisa todas as vezes. Não gosto de ficar embaixo do aro. Não gosto de correr. É a mesma coisa repetitiva. No voleibol, é algo novo, a cada set, a cada jogo. “

Eae, caro leitor – principalmente leitoras -, lhes são familiares esses comportamentos? Como disse anteriormente, irei trabalhar numa matéria focada no Brasil, mas já seria interessante ler a opinião de vocês. Podem me procurar no bballbr se quiserem bater um papo.

É isso, pessoal, um abraço e até a próxima!

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